Ο θαυμαστός κόσμος του ελληνικού πόλο

Η εθνική υπερηφάνεια "στον αφρό"

Σε λίγες ημέρες συμπληρώνονται 24 χρόνια από την πρώτη κορυφαία στιγμή του ελληνικού πόλο σε συλλογικό επίπεδο. Ήταν η πρώτη δια ζώσης επαφή μου με το άθλημα της υδατοσφαίρισης. Το ρολόι του χρόνου έγραφε 22 Μαρτίου του 1997, όταν η ομάδα της Βουλιαγμένης αντιμετώπισε στο δεύτερο παιχνίδι την ομάδα της Ρόμα (σ.σ. το πρώτο στην Ιταλία είχε έρθει 9-9) με στόχο την κατάκτηση του Κυπέλλου Κυπελλούχων Ευρώπης. Τα παιδιά του Γιάννη Γιαννουρή, σε ένα κατάμεστο κολυμβητήριο, επιβλήθηκαν των Ιταλών με σκορ 7-6 και χάρισαν μοναδικές στιγμές στον ελληνικό αθλητισμό. Μια Βουλιαγμένη με μοναδικό ξένο τον Πέταρ Τρμπόγιεβιτς, έδωσε το ανεξίτηλο διαχρονικό  στίγμα στο ίδιο το άθλημα.

Οι υπερδυνάμεις

Μιλώντας για πόλο, δε θα μπορούσε να μη γίνει ξεχωριστή αναφορά στις υπερδυνάμεις του αθλήματος. Ο Εθνικός των 38 πρωταθλημάτων και των 12 κυπέλλων, με αθλητές όπως ο Ανδρέας και ο Γιάννης Γαρύφαλλος ο Κώστας Κοκκινάκης, ο Δημήτρης Μάζης, ο Νώντας Σαμαρτζίδης έχει βάλει φαρδιά-πλατιά την υπογραφή του στο άθλημα.

Ξεχωριστό κεφάλαιο αποτελεί η παρουσία του Ολυμπιακού, όπου έχει κρατήσει το άθλημα σε δύσκολα χρόνια. Με 2 Τσάμπιονς Λιγκ, με Σούπερ Καπ Ευρώπης και συνεχή παρουσία στις μεγάλες διοργανώσεις. Με 34 πρωταθλήματα και 21 Κύπελλα, φιλοδοξεί να γίνει ο αυτοκράτορας της ελληνικής υδατοσφαίρισης.

Για τους παίκτες του συλλόγου διαχρονικά δε μπορεί να γίνει ξεχωριστή αναφορά, αφού είναι μακρύς ο κατάλογος όλων όσων έχουν διακριθεί με την ομάδα πόλο του Ολυμπιακού διαχρονικά. Από τον σημερινό προπονητή του, τον Θοδωρή Βλάχο, την ομάδα με τους Χατζηθεοδώρου, Κραβαρίτη, Βολτυράκη, Πλατανίτη, Βλοντάκη, Θωμάκο και αρκετούς άλλους που έφεραν τίτλους και μεγάλες διακρίσεις στο σύλλογο.

 

Κεφάλαιο Εθνική Ομάδα

Δίπλα στη λέξη «συνέπεια», σίγουρα θα μπει η φωτογραφία της Εθνικής Ομάδας Υδατοσφαίρισης αφού για 16η φορά θα συμμετέχει στους Ολυμπιακούς Αγώνες, οι οποίοι θα διεξαχθούν στο Τόκιο. Δεν υπάρχει στον ελληνικό αθλητισμό αντιπροσωπευτικό συγκρότημα με τέτοια παρουσία σε κορυφαίο αθλητικό ραντεβού. Αυτό είναι κάτι μας κάνει λίγο παραπάνω περήφανους, αφού πρόκειται για μία ομάδα, η οποία βρίσκεται μακριά από τις γνωστές τοξικότητες του ελληνικού αθλητισμού. Έχοντας πάντα να αντιμετωπίσει κορυφαίους αντιπάλους, είναι η ομάδα η παρέα που σε άσχετες στιγμές μας έχει κάνει να στηθούμε στην τηλεόραση και να παρακολουθήσουμε αγώνες της με ένταση και πολύ πάθος.

Η κορυφαία θέση που έχει πάρει, είναι η 4η στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας το 2004. Πάντα όμως είναι εκεί να μας δείχνει πως μόνο μέσα από σκληρή δουλειά, μπορείς να πετύχεις τους στόχους σου.

 

Το ξενύχτι του 2005

Ήταν καλοκαίρι του 2005 και πιο συγκεκριμένα τέλη Ιουλίου, στις διακοπές που ήταν λίγο μεγαλύτερες τότε. Μετά από τη συγκλονιστική της πορεία σε όλη τη διοργάνωση, η Εθνική του Αλεσάντρο Καμπάνια φτάνει στο μικρό τελικό. Κόντρα στην Κροατία γίνεται άλλο ένα φοβερό παιχνίδι, το οποίο φτάνει στην παράταση. Έντεκα δευτερόλεπτα πριν τη λήξη της παράτασης, ένας εκ των καλύτερων ελλήνων φουνταριστών στην ιστορία του αθλήματος, ο Γιώργος Αφρουδάκης, με εκπληκτικό γυριστό σουτ στέλνει τη μπάλα στα δίχτυα των Κροατών και φέρνει το σκορ στο 11-10.

Δίνει τη νίκη στην Εθνική μας, το χάλκινο μετάλλιο και την τρίτη θέση στον κόσμο. Μπορεί να μη συγκέντρωσε ή να μην συγκεντρώνει, τα φώτα της δημοσιότητας όπως τα άλλα ομαδικά αθλήματα αλλά  το πόλο φέρνει επιτυχίες στον ελληνικό αθλητισμό. Μέσα από σκληρή προετοιμασία, και όχι πάντα κάτω από τις καλύτερες συνθήκες (οικονομικές και μη).

 

Το σήμερα

Στον καιρό του κορωνοϊού, η Εθνική είναι και πάλι εδώ για να κάνει την προσπάθεια της, με στόχο την καλύτερη δυνατή παρουσία στους Ολυμπιακούς Αγώνες της πανδημίας. Σιχαίνομαι τα κλισέ, αλλά όπως καταλαβαίνετε είναι κάτι που θα χρησιμοποιηθεί κατά κόρον από τους έγκριτους συναδέλφους. Αναμφίβολα όμως, η Πολιτεία οφείλει να σταθεί αρωγός στην προσπάθεια αυτή και να βρει τις λύσεις που διευκολύνουν την ομάδα του Θοδωρή Βλάχου, ώστε να προετοιμαστεί κατάλληλα ενόψει της μεγάλης διοργάνωσης. Να τηρηθεί πιστά το υγειονομικό πρωτόκολλο και να συνεχιστούν οι προπονήσεις.

Όπως εύστοχα έγραψε και ο Άγγελος Βλαχόπουλος, σε ανάρτηση του στα social media, «είναι το μοναδικό ομαδικό άθλημα που θα λάβει μέρος στους Ολυμπιακούς Αγώνες. Δεν μπορεί η Κυβέρνηση να το κρατάει στον “πάγο”, πρέπει να δείξει ότι σέβεται την προσπάθεια των Αθλητών και των προπονητών»

 

Ο επίλογος

Κάναμε μια μικρή πρώτη βόλτα στον μαγικό κόσμο ενός αθλήματος, που δεν έχει φώτα και χρυσόσκονη αλλά μας κάνει υπερήφανους. Μέσα από το On the Spot, θα προσπαθήσουμε να σας μυήσουμε και στα υπόλοιπα αθλήματα του κορυφαίου αθλητικού ραντεβού του πλανήτη, των Ολυμπιακών Αγώνων, που πάντα έχουν ξεχωριστή θέση στο παγκόσμιο καλεντάρι.